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蔡元培先生的一生华彩无数,他是民主革命家,是社会活动家,但更以职业教育家闻名于世。他一生历经风雨,却始终信守爱国和民主的政治理念,致力于废除封建主义的教育制度,奠定了我国新式教育制度的基础,为我国教育、文化、科学事业的发展作出了富有开创性的贡献。

 

蔡元培先生被人们称为“学界泰斗”,官职也不低,但他非常俭朴,在北京任职多年,竟没置房,一直是租房住。他先后在西城、宣武、东城住过,惟独把东堂子胡同75号确定为他的故居,概因五四运动在这里策源。

 

54下午,数千学生在天安门前举行示威大会,人群不断扩大,组成浩浩荡荡的游行大军。此时的蔡元培坐镇家中,火烧火燎的政府官员把电话打到家中,要求他召回学生。“学生爱国运动,我不忍制止。”他这样回答。当晚,蔡元培回北京大学商讨营救事宜时说:“被捕同学的安全,是我的事,一切由我负责。”

 

可以想见,若时光倒退90多年,这里应有不亚于烽火连天的危急斗争,也有一个为人师者的铮骨与仁怀。“以一个校长身份,而能领导那所大学对一个民族、一个时代,起到转折作用的,除蔡元培而外,恐怕找不出第二个。”这是美国哲学家、教育家杜威对蔡元培先生的赞叹。

 

如果说北大红楼是蔡元培在历史前台活动的中心,则东堂子胡同75号就是他的精神后院。

 

我也有幸走近蔡先生的精神后院。1986年,这里被列为东城区文物保护单位。但由于历史原因,故居几十年来一直被居民使用,建筑年久失修,无从接待社会各界参观。2000年底,在金宝街市政开发建设中,富华国际集团作为开发建设单位搬迁了院内14户居民,拆除了违章建筑,实现了文物腾退,为保护利用创造了条件。20077月,修缮工程开始。2009510,时隔蔡元培先生离京86年之后,东堂子胡同75号院第一次真正以蔡元培故居的名义向世人敞开了大门。

 

城市的明天需要发展,但城市的昨天也需要保护,因为一座城市一旦割裂了它与历史文化的联系,无论它怎样的奢华和现代,都逃脱不了它的空洞。

 

名人故居就是这样一个由现实通向历史的窗口。人们常说建筑是凝固的音乐,从某种意义上也道出了名人故居的人文价值。作为一种人文环境,具有中国传统民居建筑风格的名人故居往往具有一种特殊的意味,它往往是一种文化的孕育场,历史的复原地,对人的成长和生活断面的截留,具有某种特殊而潜在的影响功能。

 

蔡元培故居的修复不同于一般的四合院建造,要做到按照历史原状恢复和修缮,就一定要尽可能多地使用原有的砖瓦及梁架结构。在修复之前,我们特意请老专家们对施工人员进行了故居保护培训。被拆下来的老砖瓦,我们都精心收集,用纸一片片包好,分门别类统一编号,重建时再一一对应修葺。

 

对于教育,我是外行,对于蔡元培先生的感慨,自然更不敢置喙。我唯愿尽心尽力去还原历史的一砖一瓦,让过去的一幕能荡起今人今事的心头一瞬。 历史犹如我所钟情的紫檀一样,历久弥新,唯有时间能证明他们的价值。

 

惟愿蔡先生风骨永在。